Descubriendo Finlandia

Sobre diferentes temas de la actualidad, la cultura, literatura, arte, naturaleza y estilo de la gente de este país al que los finlandeses llaman en su lengua materna SUOMI.


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Sobre los elfos

Según la tradición nórdica, los elfos son personajes muy pequeños que en la actualidad se asocian a la historia de Papá Noel. Se dice que son los imprescindibles ayudantes de Papá Noel y que son quienes se encargan de elaborar o adquirir los regalos que Papá Noel repartirá durante la Nochebuena.

Con la llegada de los primera aires navideños, se le dice a los niños que los elfos ya andan por todos lados supervisando el comportamiento de grandes y pequeños. Es menester portarse bien para ser premiado con buenos regalos o, de lo contrario, se recibirá un saco de carbón. Creo que esta tradición o historia ya no es muy general. Lo cierto es que los elfos siguen teniendo un papel relevante en adornos y villancicos.

Estos elfos están en la Casa Obrera de Lohja. La tradición de los elfos de Navidad proviene de Dinamarca.

Los gorros rojos de los elfos son muy populares durante la Navidad. Muchos padres de familia suelen vestir a sus hijos de elfos durante las fiestas navideñas.

En la tradición nórdica, sin embargo, existen otros personajes sobrenaturales diminutos como los duendes y gnomos. Antes,  la gente creía, por ejemplo, que en los bosques vivía gente diminuta, que la sauna tenía su hombrecillo que cuidaba de la misma y que en las fincas existían diversos tipos de seres diminutos que se dedicaban a aliviar la labor de las amas de casa. Había un hombrecillo en los establos, otro en la cocina y/o uno en cada casa.

Las tarjetas de Navidad con elfos son muy populares en Finlandia.

Hace muchísimos años, se creía que también existían duendes o gnomos malos, indeseables. Con la llegada del cristianismo a estos rincones nórdicos, para la iglesia, estos hombrecillo eran producto del demonio y, por tanto, no eran aceptados. Quizá debido a ese antecedente negativo, hoy algunos finlandeses dicen que «no seas elfo» para decir que no seas tonto.

En finlandés se les dice ”tonttu” y esta palabra proviene de la palabra sueca ”tomte”.


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Uno de los accidentes más comunes en invierno en Finlandia

Si pasas un diciembre frío y oscuro, comprenderás muy bien lo que se siente cuando la nieve se derrite con los fuertes rayos de un sol brillante. Hoy ha sido un día de esos soleados.

Es como si ya fuera primavera, pero no nos dejemos engañar. Todavía nos queda la mitad de enero y todo febrero de invierno. Según las estadísticas, el mes más frío en Finlandia es febrero y lo tenemos por delante. 

EL sol en los abedules

Como casi todo tiene su lado positivo y negativo, lo negativo de estos días soleados, con unos dos grados sobre cero y nieve, es que los patios y demás zonas peatonales se ponen muy resbaladizos. Hay que aprender la técnica de andar en el hielo o usar zapatos especiales con tachuelas para no caer y lastimarse. Una caida en el hielo puede ser muy peligrosa porque muchas personas se fracturan los huesos o sufren conmociones cerebrales.

Resbalarse es uno de los accidentes más comunes en este país. Cada año, unos 70 000 finlandeses acuden a emergencias por lesiones de todo tipo al resbalarse en el hielo.  Existen seguros que cubren los gastos médicos de este tipo de lesiones. Las agencias de seguro pagan unos 200 millones de euros en este tipo de gastos, cada año.

Si te resbalas, por ejemplo, en la zona de tu puesto de trabajo o de viaje al trabajo, tu empleador tiene la obligación de cubrir los gastos. Si te resbalas en el patio de tu edificio de alquiler, el propietario cubre los gastos. Si te resbalas en tu casa pivada, tú cubres los gastos.

Donde no hay arena es como una pista de patinaje

La alegría de un día como hoy ha sido, además de andar en hermosos lugares, ver pajaritos reboloteando de una rama a otra en busca de comida. 

Escribano cerillo (emberiza citrinella)

Amar la naturaleza es amarnos a nosotros mismos a las generaciones venideras.


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Navidad y fin de año en la nieve

Durante estos días de Navidad ha hecho frío, mucho frío y sol. Además, el 25 de diciembre amanecimos con una capa de nieve nueva. Es decir que, a diferencia de otras temporadas navideñas, en esta temporada hemos vivido una Navidad blanca, nevada y luminosa.

Hän sido días esplendidoas para las caminatas, el patinaje y demás actividades invernales.

En el dur de Finlandia

En la página web del Instituto Nacional de Metereología de Finlandia hay un mapa en el que se puede ver los lugares del país donde siempre hay navidades blancas. Según las estadísticas, aquí en el sur de Finlandia tenemos navidades blancas cada dos años. En Kaisaniemi, en el centro de Helsinki, hay navidades blancas cada tres años.

Hoy miércoles, 29 de diciembre, el clima ha cambiado un poco. La temperatura ha subido y ha nevado casi todo el día, pero no es una nevada densa sino ligera. Según la misma página de metereología, la temperatura de la Nochevieja rondará en el sur entre -1 y -8 grados bajo cero. Lloverá, pero más al norte nevará. Es decir que el año cambiará con temperaturas promedio. La mayor parte del país seguirá disfrutando de paisajes invernales.

Y en espera de las fiestas de fin de año, nos preguntamos por la situación del Covid-19 y si podremos festejar en grupos. Lamentablemente también Finlandia está sufriendo la embestida de la nueva variante Ómicron. Aunque dicen que esta nueva variante causa síntomas leves a los contagiados ya vacunados, se propaga con mucho más facilidad que las demás variantes y nos ha aguado las fiestas navideñas a muchas familias. Muchos de nuestros seres queridos han tenido que guardar cuarentena. Hablo de nosotros porque también en nuestra familia vimos y sentimos como nos faltaba una persona muy importante en la mesa de Nochebuena. Ya está recuperándose y estaremos juntos el fin de año, pero quiero decir que entiendo el dolor de todas las familias que han pasado por eso. 

La semana pasada en Finlandia se habían verificado 16 000 casos de coronavirus. Según los datos más recientes, del 26 de diciembre, 159 pacientes habían ingresado en los hospitales. 55 pacientes permanecían en cuidados intensivos. Otro dato interesante, pero positivo, es que el 83,6% de los mayores de 12 años ya han recibido las dos dosis de la vacuna contra el Covid-19. Entre los menores de 12 años la cifra es de 73,6%.

A pesar de esto, pero para evitar consecuencias fatales, en Finlandia, las fiestas más importantes de fin de año, como la del centro de Helsinki, han sido canceladas. En la página web del Ayuntamiento de Helsinki dicen que la transmisión en directo del programa festivo se hará sin público desde el  «Hartwall Arena» y contará con presentaciónes de artistas como  BehmErika Vikman & Blind Channel. Será televisado a partir de las diez de la noche.

También durante el cambio de año, al finalizar las campanadas de la medianoche, el cielo de Helsinki se iluminará con fuegos artificiales, pero a diferencia de años anteriores, los fuegos artificiales serán disparados desde tres lugares diferentes de la capital: La Bahía de Töölö «Töölönlahti», la isla Tervasaari y Malmi.



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¿Cuáles son las tradiciones más importantes de la Navidad en Finlandia?

A como bien dice un villancico navideño finlandés, cada persona lleva la Navidad en su corazón, la importancia de las tradiciones navideñas varían de una persona a otra. Por eso es mejor que hablemos de las tradiciones navideñas más generalizadas en Finlandia.

Lo que aquí hoy escribo se basa en la lectura de dos libros importantes : «Joulukirja» o «Libro de la Navidad», de Sari Savikko y «Vuotuinen ajantieto», de Kustaa Vilkuna. Este último libro contiene muchos datos sobre los antecedentes de las fechas más importantes del año, en Finlandia. Además, he preguntado a muchos de mis amigos su opinión sobre los temás más centrales de la Navidad en este país. Para la gran mayoría, una Navidad muy a la finlandesa debe contener los siguientes aspectos:

1. Llevar velas y adornos florales a las tumbas de los seres queridos

Mucha gente va en la víspera o en la víspera de la víspera de Navidad a los cementerios a dejar flores o velas. En los días de Navidad los cementerios lucen muy iluminados. Es que no hay fiesta sin recordar a los seres más queridos que llevamos en nuestros corazones. 

Se tiene conocimiento de que ya en los años 30 ya la gente iba a los cementerios a dejar velas. Hace muchos años, en la Finlandia agraria, se pensaba que en Navidad, en el cambio de año, así como en el cambio de día,  las almas de los difuntos y demás espíritus buenos o malos llegaban de visita. Por eso, antes se creía, por ejemplo, en los duendes y elfos y se pensaba que existían, por ejemplo, los duendes del bosque, los de las saunas, los de los hogares e incluso los de Navidad, que ayudaban a Papá Noel a hacer y repartir los regalos. Si quieres leer más sobre los elfos de Navidad, haz clic aquí en: La tradición de los elfos.

2. La Declaración de la Paz de Navidad, televisada desde la ciudad de Turku 

El 24 de diciembre, exáctamente a las doce del mediodía, nos sentamos a ver en televisión la transmisión en directo de la Declaración de la Paz de Navidad.Este documento es leido en un acto muy solemne, desde uno de los balcones más antiguos de la ciudad de Turku. Esta tradición data del 1300.

A tal actividad asisten mieles de personas. El año pasado, debido a la pandemia de Covid-19, la declaración de la paz navideña, fue leida sin público. Esta declaración amenaza con serias sanciones a los que violen la paz navideña.

Muchos de mis amigos dicen que ese es el momento que define el comienzo de las festividades de Navidad. Para entonces todo debe estar preparado.

3.  La sauna de Navidad

Ir a la sauna es un ritual muy querido y respetado en Finlandia. Muchos finlandeses van a la sauna, como mínimo, una vez por semana. La sauna de San Juan es una tradición muy arraigada, pero también la sauna de Navidad goza de mucha popularidad

La sauna es un lugar para purificar el cuerpo y el alma. En la sauna de Navidad se debe guardar disciplina y sobriedad. Dice Sari Savikko en su libro que öa sauna finlandesa es como una iglesia. «Se dice que la persona que es capaz de estar en la sauna de Navidad sin decir una palabra, se librará de los insectos durante el verano.» 

Se va a la sauna antes de la cena. hace mucho tiempo, los espíritus del hogar eran los primeros en ir a la sauna. Luego,  mientras las personas iban a la sauna en la mesa se dejaba comida para que los espíritus comieran.  Hoy en día, se va a la sauna para estar limpios en Navidad. 

La sauna se empieza a calentar temprano en la tarde y antes de la cena es uno de los programas más predilectos. Hay quienes ponen candelas o velas en la sauna para darle un tono festivo. Se dice que los niños pueden recitar poemas en la sauna.

4. Los platos tradicionales de la Navidad son: pan, cazuelas, jamón, diferentes pescados, ensaladas, postres

En la cena de Navidad la mesa es abundante y, por consiguiente, en Navidad se come mucho. En nuestra casa es tradición preparar casi todo de forma tradicional. El olor a las cazuelas y al jamón en el horno es parte de la Navidad. En Navidad todos quieren colaborar.

En los días previos a la Navidad se preparan postres, como las famosas galletas de jengibre y las tortitas de Navidad. No obstante, el postre por exelencia es el arroz con leche. Se le agrega canela y se degusta con una sopa de futas secas. 

En los comercios hay opciones de comidas y postres menos complicados. En casa, somos de los que pensamos que lo bello de la Navidad está también en el esfuerzo que todos hacemos por preparra una buena fiesta a nuestros seres queridos. En Nochebuena y en Navidad, los seres queridos se juntan a celebrar en familia. Damos lo mejor que podemos a los que queremos. 

Como broche d ela cena, siempre hay un espacio para una buena taza de glögi, el vino caliente con especies. Tú mismo puedes hacer tu propio glögi. Mezcla en una caserola 1 desílitro de jugo de uva, 1 desílitro de tinto, canela, clavo de olor, cardemomo, jengibre, azúcar o sirope al gusto. Caliéntalo todo a fuego lento. Que lo disfrutes!

5. Los adornos más típicos (el árbol de Navidad, la paja, las ramas de abeto y las flores)

Quizás ya lo sepas o no, pero uno de los adornos más tradicionales de la Navidad de Finlandia es «himmeli». Es un adorno hecho de pajas. Antes, cuando no existía calefacción, en los hogares ponían pajas en el piso y en la sauna para calentar. La gente festejabaa en la paja. De la paja se hacía ese adorno muy original llamado «himmeli»

En las casas se pone el árbol de Navidad. Es una tradición proveniente de Alemania. En Finlandia, el típico árbol de Navidad es un abeto. Los abetos crecen en los bosques finlandeses.Una de las tradiciones de muchas familias es ir todos juntos al bosque a buscar el abeto apropiado. Para ello se necesita tener su propio bosque. En los pueblos y ciudades hay puestos de venta de abetos

Amarilis

6. Papá Noel y los regalos

En Finlandia existe solamente un Papá Noel verdadero y para los finlandeses Papá Noel vive en Laponia en una montaña llamada Korvatunturi cuya traducción libre sería Montaña de la Oreja.

Los niños le escriben una carta a Papá Noel, en la que le cuentan como se han portado y lo que desean de regalo.

 Ya el 23 de diciembre en la noche, Papá Noel sale a recorrer el mundo en sutrineo alado por renos  e iluminados y guiados por Rodolfo, el reno. Su nariz, tanbrillante como un farol, es importantísima en la oscura Laponia y en loscorazones oscuros de todo el mundo.

Papá Noel llega, generalmende, después de la cena. Llama a la puerta y al abrirla Papá Noel pregunta si hay niños buenos en casa. Se le hace pasar y se le hace sentar en un lugar especial. Algunos le ofrecen bebidas, le cantan o le declaman poemas. Luego Papá Noel reparte los regalos. Existen diferentes tipos de juegos para abrir los regalos y pasar una noche amena.

Durante las Navidades anteriores he escrito sobre algunas traiciones muy generales y aquí te dejo unos enlaces, por si te interesa ir a ver aunque sea solamente las fotos.

Santa Lucía 

Luces de Navidad 

Fiestecitas navideñas, «pikkujoulut» 

La carta para Papá Noel 

Calendarios de adviento o de Navidad

¡Felices fiestas de Navidad y Año Nuevo!

Luces de esperanza


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¿Por qué el 8 de diciembre es el Día de la Música en Finlandia?

Existen páginas con listados de las efemérides. Fui hoy, 8 de diciembre, a revisar lo que decían sobre este día. Ponen que hoy fue el día en que asesinaron al cantautor John Lennon

La música de Lennon es apreciada también en Finlandia, pero hoy, más que a Lennon, en Finlandia se celebra el nacimiento de otro gran músico. Me refiero al violinista y compositor Jean Sibelius.

Johan Julius Christian Sibelius, nació en Hämeenlinna en 1865 y es considerado como el mejor compositor de Finlandia. Hablaba sueco como lengua materna. Me resulta interesante la vida de Sibelius porque gracias a que su tío le regalara un violín, él pudo adentrarse en y dedicarse a la música. 

Tengo un hijo amante d ela música y especialmente del violín. Le encanta la música de Sibelius. Llegar al nivel de Jean Sibelius requiere de mucho trabajo, dedicación y entrega. La obra de Sibelius es reconocida internacionalmente. Sé que para muchos finlandeses la obra sinfónica que les llega al alma es Finlandia.

En esta cita hay un listado de las obras de Sibelius. «El núcleo de su obra es un conjunto de siete sinfonías que, como el resto de sus obras más importantes, siguen interpretándose y grabándose en su país natal y a nivel internacional. Sus composiciones más conocidas son Finlandia, la Suite Karelia, Valse triste, el concierto para violín, la sinfonía coral Kullervo y El cisne de Tuonela (de la Suite Lemminkäinen). También destacan piezas inspiradas por la epopeya nacional finlandesa, el Kalevala, más de un centenar de canciones para voz y piano, música incidental para numerosas obras de teatro, la ópera Jungfrun i tornet (La virgen de la torre), música de cámara, música de piano, música ritual masónica,2​ y 21 piezas de música coral. A lo largo de su carrera, se inspiró a menudo en la naturaleza y la mitología nórdica.»

Además de celebrarse el Día de la Música Finlandesa, cada 8 de diciembre, en Finlandia existen muchos monumentos con los que se le rinde tributo. EN Helsinki hay una hermosa escultura que lleva su nombre y la Academia de la Música «Sibeliusakatemia», centro de estudio superior de la música en Finlandia.

Como mi hijo ha entrado a la sección de jóvenes de la «Sibeliusakatemia», voy de vez en cuando a conciertos en la casa de dicho prestigioso centro de estudio. Allí, en una de las paredes está este cuadro de Jean Sibelius.

Jean Sibelius


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Fiestecistas navideñas de Finlandia

Ya la Navidad se acerca y, en Finlandia, lo vemos a diario en las calles y en las vitrinas de los comercios. Noviembre es un mes muy oscuro, principalmente cuando no hay nieve, y por eso ya en las calles hay muchas luces con temas navideños. 

Instalación de luces de Navidad en la ciudad e Karkkila

La Navidad finlandesa es rica en tradiciones muy propias. Una de esas tradiciones es el «pikkujoulu» o fiestas llamadas pequeñas navidades. La historia de estas fiestas se remonta a los años 30 del siglo pasado y a las fiestas organizadas por las diferentes asociaciones musicales de la universidades. Estas fiestas se organizan antes de Navidad y se disparan con la llegada del primer adviento que este año es el 28 de noviembre. Precísamente ese día se organiza la fiesta navideña tradicional de nuestro pueblo.

Estas fiestas suelen organizarse, entre amigos, compañeros de trabajo, vecinos, asociaciones, etc. El programa de estas fiestas varía, según el o los que la organicen. 

Cuando estudiaba en la universidad teníamos una cena, con comida navideña muy tradicional, cantábamos villancicos y bailábamos. Algunas empresas organizan fiestas con mucha algarabía y vino.

Otras fiestas pre-navideñas son más sencillas y tradicionales. En estas fiestas tradicionales suele cantarse villancicos, hacer presentaciones teatrales de Navidad y degustar platos de la temporada, como tortitas de Navidad, galletas de jengibre y arroz con leche. En la fiesta de pre-navideña de nuestro pueblo de Ikkala, por ejemplo, se sirve arroz con leche de entrada y luego se toma café con tortitas navideñas.

El año pasado, debido al Coronavirus, no se realizaron fiestas navideñas y ahora con mucho entusiasmo estábamos organizando la fiestecita de este año. Resulta que hace dos días se dieron a conocer las nuevas restricciones por el coronavirus y tuvimos que cambiar de planes. La fiesta pre-navideña será al aire libre. Nos congregaremos junto a un hermoso abeto, con linternas y farolas, a encender las luces del árbol, a comer arroz con leche calientito y a pasar un rato alegre entre vecinos, teniendo en cuenta todas las precauciones y la buena vestimenta en caso de lluvia y frío.

Papá Noel siempre tiene la gentileza de pasar por las fiestecitas dejando su mensaje de alegría a grandes y pequeños


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Servicio militar obligatorio de Finlandia

Mi hijo mayor se ha ido hoy al servicio militar. Triste porque para cada madre es difícil desprenderse de sus hijos, pero muy contenta y orgullosa por el cambio significativo en su vida. Por tal motivo, he decidido escribir un poco sobre el tema.

Un poco de historia

La participación de los finlandeses en el ejército y, por ende, en las guerras se remonta a la época en que Finlandia formaba parte del Reino de Suecia. No obstante, el servicio militar llega en 1870, cuando Finlandia pertenecía a Rusia, con una ordenanza del Zar. Resulta, sin embargo, que para Finlandia se redactó una ley especial aprobada en 1878. El servicio militar entró en vigor en 1901, durante el mandaro del zar Nicolás II, el último zar. 

Finlandia se independizó en 1917 y el ejército ruso se retiró. Después de la Guerra Civil, en 1919, la ley del servicio militar fue renovada de forma temporal y en 1922 se aprobó una nueva ley que reducía el período de servicio de año y medio a un año. El servicio militar actual se fundamente en la ley renovada en 1932, en la que se determinó el período de servicio que varía según el rango. 

Objetivo

El objetivo de la ley y del servicio militar es mantener la capacidad defensiva de Finlandia. Después del servicio militar se mantiene la obligación de servirle al ejército, en caso de necesidad. Es decir que los que han realizado el servicio militar pertenecen luego a la reserva. Algunos pasan a ser oficiales del ejército.

Al cumplir los 18 años, los jóvenes finlandeses (actualmente también las jóvenes pueden realizar el servicio militar de forma voluntaria) son citados a realizar el servicio militar. Para saber la tarea y el regimiento que le tocará, el joven es citado a exámenes médicos y a entrevistas. Se escucha el deseo de los jóvenes, pero la elección depende de las capacidades y habilidades de cada joven. El joven también puede decidir cuando inicia su servicio militar.

El servicio civil

Los jóvenes que por su ideología, convicción o por otras razones no quieran realizar el servicio militar, pueden hacer el servicio civil trabajando en oficinas o en labores sociales. Este servicio también es obligatorio y dura menos de un año.Según estadísticas, en el año 2010, 77,4 % de los hombres que habían cumplido 30 años habían realizado el servicio militar. En el año 1959 el porcentaje era casi del 90%. Es decir que su popularidad ha descendido, pero no obstante goza de amplia aprobación. En un artículo del año pasado el sosiólogo militar Teemu Tallberg afirma que ese 30% que no va al servicio militar es porque por problemas de salud o de actitud, realizan el servicio civil.

Como has podido leer, el servicio militar obligatorio de Finlandia es una institución de larga trayectoria y muy afianzada. 

Si vives en el extranjero y tienes doble nacionalidad, infórmate en la embajada de tu país o en el sitio web del Ejército de Finlandia (en inglés).

Recibe un saludo de una madre orgullosa.

Vaya mi hijo, con bien y para bien. ❤


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Concejal de Lohja te saluda

Lo siento mucho pero últimamente no he tenido tiempo para escribir mucho en español sobre la actualidad finlandesa. 

Las elecciones municipales fueron el domingo pasado, 13 de junio de 2021, y como era candidata al Consejo de Lohja, la campaña ocupó mucho mi tiempo. Fueron muchos kilómetros los que anduve repartiendo boletas y un para de veces estuve en el centro de Lohja hablando con la gente. El trabajo tuvo resultados y con 141 votos, muchísimos para una candidata que vive en eun pueblo muy pequeño, fui elegida al Consejo Municipal de Lohja. No pertenezco a ningún partido político sino a una asociación de electores independiente.

Los consejos municipales se reunen una vez al mes, además una vez al mes hay una reunión  informativa. Al comienzo de cada semestre hay seminarios y conferencias.  Los grupos con representación en los consejos sostienen sus propias reuniones.

«Yo no me meto en política», dice mucha gente. A través de la política la gente puede influir en las decisiones que se toman. Por ejemplo, en la colaboración con gente de diversos partidos y de la comunidad, hemos logrado mantener la escuela de Ikkala en funcionamiento. Como vivimos en el campo, llevamos la voz de los que viven en zonas alejadas del centro de la ciudad al mero Consejo de Lohja. En Finlandia no hay espacio para la corrupción y no se recibe un salario por participar en la toma de decisiones de los consejos municipales. Se recibe una cuota por reunión, nada más. El mandato es de 4 años. Como me espera un otoño intenso, he considerado oportuno dejarlo aquí claro. 

Pasando a otro tema: hoy, leyendo las noticias se me ocurrió ponerles esta foto sobre información actualizada del coronavirus e Finlandia. Ya vamos viendo mucha luz, y no solo natural.

La cifra en rojo  es la cantidad decontagios en total y 967 personas han fallecido.  

Lo bueno es que más de la mitad de la población de Finlandia ya ha recibido la primera vacuna. Además, en nuestro municipio, los mayores de 16 años ya está recibiendo la primera vacuna. 

Hablando de luz natural, ahora tenemos días muy luminosos y calurosos. Ahora mismo el termómetro marca 27 grados, hace viento y la naturaleza nos muestra todo su esplendor.

Aquilegias

Para terminar, déjame saludarte y desearte que tengas un hermoso verano.

Haz clic aquí para ver mi perfil en «la máquina electoral» de Yle.


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Tres liebres y tres alces

Una de estas mañanas primaverales, conducía hacia Nurmijärvi y, como ahora casi siempre hago, llevaba la cámara cerca. Tuve que parar al lado del camino un par de veces a captar con la cámara animalitos y animalotes salvajes. 

Justo al salir de mi patio, en el campo vecino, vi tres liebres. Existen dos tipos de libres: las liebres de montaña (Lepus timidus) y las liebres comunes o liebres europeas (Lepus europaeus). 

Las liebres de montaña son animalitos que miden entre 50 y 60 centímetros, pesan de 3 a 5 kilos y  tienen una cola corta. Las liebres comunen son más grandes y pesan más. La hembra es más grande que el macho. 

Las liebres de montaña viven unos dos años, aunque se han encontrado algunas de hasta 9 años de edad. La liebre común llega a vivir de 8 a 12 años. Son animales rápidos y pueden lograr una velocidad de 60 kilómetros por hora. 

El pelaje es marrón, pero en invierno cambian de color. La liebre común solo aclara un poco su pelaje marrón en invierno, pero la liebre de montaña se pone completamente blanca. 

En verano, a simple vista, es difícil diferenciarlos, a no ser que sea una liebre común bastante grande. Hay un detalle que las diferencia y es que la cola de la liebre de montaña siempre es blanca (incluso en verano), pero la de la liebre común es negra en la parte superior.

Tres liebres de montaña (Lepus timidus)

Era una mañana de tres porque casi al llegar al pueblo de Röykkä, en Nurmijärvi, en un campo vi tres alces, muy tranquilos desayunando. Son herbívoros y se alimentan de hierbas, ramas, hojas y cortezas de los árboles.

Los alces son animales completamente salvajes. Los machos llegan a pesar hasta 700 kilos y tienen cuernos hermosos. Miden unos 3 metros de largo y 2 o 3 metros de alto. 

La caza de alces comienza todos los años el último sábado de septiembre. Unos 100 000 cazadores participan anualmente en la caza de alces a través de las diferentes asociaciones y grupos de cazadores. Según estadísticas del Centro de Caza de Finlandia (“Riistakeskus” en finés), después de la caza del año 2019, en Finlandia habían de 74 800 a 100 600 alces.

La carne de alce es muy apreciada en Finlandia y bastante escasa y cara.

El celo de los alces es en otoño y a finales de abri y principios de mayo las hembras tienen a sus crías. En facebook se ha hecho popular la foto de una cría de alce que vi hace una semana en un bosque de Ikkala. Las crías permanecen con sus amdres unos dos veranos y luego se independizan.


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La sopa tradicional de los jueves en Finlandia

Finlandia es un país rico en tradiciones curiosas. Una de esas tradiciones interesantes, pero poco conocida en el extranjero, es la de comer sopa o potaje de guisantes (sopa de chícharos para los cubanos) todos los jueves.

La tradición de comer sopa de guisantes todos los jueves es antaña y existen varias versiones sobre su origen. La versión más generalizada es que está relacionada con el ayuno cristiano. Hace mucho tiempo el día de ayuno era el viernes y en la víspera, es decir, el jueves se hacía una suculenta y nutritiva sopa de guisantes.

En algunos escritos se dice que la tradición de comer sopa de guisantes los jueves se debe a una orden del Rey de Suecia de comer sopa de guisantes todos los jueves, debido a la sobrecosecha y abundancia del producto.

La sopa de guisantes tradicional es de guisantes secos, al igual que los portajes de frijoles o habas. A la sopa de guisantes tradicional finlandesa se le agrega tocino, jamón, cebolla, zanahorias, según el gusto. El postre típico de los jueves es el panqueque o pancake finlandés, más grueso que los crepés.

Como la sopa de guisantes es un plato fácil de preparar en grandes cantidades, en actividades de masas se suele ofrecer un plato de sopa de guisantes, aunque no sea jueves. 

En finés: Miksi hernesopan jälkiruoka on pannari?


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Una cría de alce

Hoy andando en el bosque, con mi cámara para ver si encontraba algún pajarito no antes visto, me encontré con algo que nunca antes había visto: una cría de alce.

Sólo pensé en que su madre estaría cerca y que si me miraba, la experiencia no sería tan buena para mí. Retrocedí y me fui por donde había llegado. En un momento como ese no puedes quedarte a esperar a que la cría mueva la cabeza. 

Hice lo correcto porque he publicado esta misma foto, de abajo, en una página de amigos de la naturaleza y aconsejan hacer presísamente eso que yo hice. Las crías de alce nacen ahora mismo en primavera y durante este verano y el próximo, permanecen al lado de la madre. Luego son abandonados y se independizan. 

He quedado muy complacida por esta experiencia vivida. Ya he dicho con anterioridad que la naturaleza te da sorpresas y premios y haber visto esa cría es para mí como un premio. Después me he puesto a pensar que menos mal que no era un osezno o un lobato.

Cría de alce en un bosque de Ikkala, en Finlandia