Descubriendo Finlandia

Sobre diferentes temas de la actualidad, la cultura, literatura, arte, naturaleza y estilo de la gente de este país al que los finlandeses llaman en su lengua materna SUOMI.


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Sobre los elfos

Según la tradición nórdica, los elfos son personajes muy pequeños que en la actualidad se asocian a la historia de Papá Noel. Se dice que son los imprescindibles ayudantes de Papá Noel y que son quienes se encargan de elaborar o adquirir los regalos que Papá Noel repartirá durante la Nochebuena.

Con la llegada de los primera aires navideños, se le dice a los niños que los elfos ya andan por todos lados supervisando el comportamiento de grandes y pequeños. Es menester portarse bien para ser premiado con buenos regalos o, de lo contrario, se recibirá un saco de carbón. Creo que esta tradición o historia ya no es muy general. Lo cierto es que los elfos siguen teniendo un papel relevante en adornos y villancicos.

Estos elfos están en la Casa Obrera de Lohja. La tradición de los elfos de Navidad proviene de Dinamarca.

Los gorros rojos de los elfos son muy populares durante la Navidad. Muchos padres de familia suelen vestir a sus hijos de elfos durante las fiestas navideñas.

En la tradición nórdica, sin embargo, existen otros personajes sobrenaturales diminutos como los duendes y gnomos. Antes,  la gente creía, por ejemplo, que en los bosques vivía gente diminuta, que la sauna tenía su hombrecillo que cuidaba de la misma y que en las fincas existían diversos tipos de seres diminutos que se dedicaban a aliviar la labor de las amas de casa. Había un hombrecillo en los establos, otro en la cocina y/o uno en cada casa.

Las tarjetas de Navidad con elfos son muy populares en Finlandia.

Hace muchísimos años, se creía que también existían duendes o gnomos malos, indeseables. Con la llegada del cristianismo a estos rincones nórdicos, para la iglesia, estos hombrecillo eran producto del demonio y, por tanto, no eran aceptados. Quizá debido a ese antecedente negativo, hoy algunos finlandeses dicen que “no seas elfo” para decir que no seas tonto.

En finlandés se les dice ”tonttu” y esta palabra proviene de la palabra sueca ”tomte”.

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Los seis árboles de Navidad de Ikkala

El primer domingo de diciembre es el primer advento. En Finlandia también se le conoce como “Navidad chiquita”. Ese mismo domingo en nuestro pueblo tendremos, como ya todos los diciembres, la fiesta navideña organizada por la asociación de vecinos del pueblo.

Este diciembre se ha querido involucrar a los niños del pueblo y para ello, con ayuda de un vecino,  se instalaron 6 árboles de Navidad en el patio de la Mansión Kokki, lugar de la fiesta navideña, y se pidió a los maestros de la escuela de Ikkala que los escolares adornaran los arbolitos, uno por cada grado de primaria. Cada arbolito fue adornado con un tema diferente. Acabamos de ir a instalar luces para que al momento dela fiesta, se vean bonitos.

Un lindo camachuelo de hilos de lana. Los camachuelos son tradicionales en los árboles de Navidad de Finlandia.
Los huevos son típicos de la Semana Santa, pero también pueden serlo de la Navidad, ya que son símbolo de la nueva vida.
Este adorno me encanta.
En Finlandia, adornar los árboles con la bandera nacional es otra de las tradiciones arraigadas.
Estos adornos me llegaron al corazón. La Navidad es una fiesta internacional e importante para todos.

Lamentablemente no pude quedarme allá hasta la puesta del sol y por eso las luces casi no se ven, aunque sí se ve lo más importante: los adornos hechos  por las manos de los niños.

También hicimos adornos para las mesas y empacamos los regalitos que Papá Noel repartirá a los niños del pueblo. Sea a como sea, los niños merecen cariño y una buena Navidad.

Una vecina haciendo coronas de abeto.
Sorpresas para los más pequeños. Papá Noel no puede llegar con las manos vacías.


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Charlotka

Dicen que la receta de esta deliciosa tarta de manzanas es rusa. Sea de donde sea, agradezco a la persona que me dijo que era una de las tartas más deliciosas que ella había probado en su vida y que intentara hacer una.

Hoy, cogí unas 10 manzanas pequeñas que me regalaron, las pelé y corté en trozos finos. Luego coloqué los trozos en el molde de la foto, el que había sido previamente y completamente untado de margarina.

En un cuenco batí tres huevos y 200 gramos de azúcar hasta hacer una espuma. Agregué 200 gramos de harina de trigo y mezclé la masa bien y con cuidado de que las espuma no descendiera demasiado. Después puse la mezcla sobre las manzanas y metí el molde en el horno precalentado a 175 grados por 45 minutos.

Cuando la superficie de la tarta se miraba dorada, como en la primera foto, saqué el molde del horno y lo dejé enfriar por una media hora. Cuando ya se había enfriado le di vuelta al molde sobre un plato bonito y ya tenía mi charlotka lista.

Cuando mi hijo volvió d ela escuela la probó con helado de vainilla. “Quiero otro trozo”, me dijo él.

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El bosque de este fin de semana

Ahora que es la época de setas, vamos casi todos los fines de semana a andar por los bosques. Hoy fuimos a un bosque de coníferas bastante jóvenes y allí encontramos otros tipos de setas que en el bosque al que fuimos el fin de semana anterior.

También con el paso del tiempo, el tipo de setas cambian en los bosques. Hoy encontramos muchísimas setas llamadas en latín Albatrellus ovinus (Lampaankääpä, en finés). Esta seta es de la familia de los políporos o Polyporaceae  y la traducción directa de su nombre en finés es “políporo oveja”. El erígen de este nombre curioso es desconocido. Quizá se deba a su color y aspecto.

Es una seta comestible y su sabor, dicen algunos, que es parecido a la carne de pollo y por eso al cocinarla se condimenta con curry o curri.

Tiene un sabor suave y es deliciosa en salsas. Es una seta muy agradable de recoger porque crece entre muzgos y, casi siempre, en el mismo lugar hay muchas. Hoy volvimos a casa con dos sestas repletas de estas setas.

También en el patio crecen setas muy apreciadas en la cocina finlandesa. En latín son Macrolepiota procera y en castellano son conocidas como apagador, cucurril, parasol, matacandil o galamperna. En finlandés es ukonsieni. Son comestibles y, sin duda alguna, tienen un valor hornamental. Son muy grandes y vistosas.

Cuando se abran, parecerán sombrillas. Estas son setas jóvenes.

 

Un bello mosaico nautral.


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Las manzanas de Ikkala

Estuve el fin de semana en la feria de agosto organizada en el pueblo donde vivo, en Ikkala. Esta actividad se realiza cada agosto y este año era su décimo aniversario.

Ambiente en Ikkala. Había música viva de una orquesta de Hyvinkää.

Como soy la secretaria de la asociación de vecinos, fui la responsable de la mesa de la asociación y allí vendimos algunos productos locales como manzanas. Unos vecinos regalaron cajas de manzanas para venderlas y recaudar fondos para la asociación de vecinos. Todas las manzanas se vendieron.

Entre las diferentes actividades que se realizaron ese día, vale la pena resaltar la competición de caballos de madera para niños y niñas. Es una afición muy popular ahora en Finlandia. Creo que en esta época en la que los menores pasan mucho tiempo con sus móviles o celulares, es muy bueno y sano que los niños salten y corran juntos.

Entrega de premios.
Exposición de coches antiguos.

Volviendo a las manzanas, tuve una gran sorpresa porque mi vecino vino con una caja grande de manzanas. Hice una tarta sencilla y sabrosa. Las manzanas y la canela son dos perfectas compañeras otoñales.

Nuestro pueblo pertenece al municipio de Lohja. En Lohja, la cabecera municipal, dicen que Lohja es la ciudad de las manzanas. La tierra de Lohja es rica en calcio y a los manzanas les gusta la tierra rica en calcio. Las cosechas son abundantes y las manzanas de muy buena calidad.

Hace dos años sembramos unos manzanos en nuestro patio y este año no dieron frutos. Puede ser por la sequía. Menos mal que hay buenos vecinos que se despojan de sus ricas manzanas.

Así están ahora mismo los manzanos en muchos patios finlandeses.


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”Lahja”

En el calendario de mi pared aparece que hoy es el onomástico de ”Lahja”.
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Según estadísticas, en enero del año pasado, en Finlandia habían 13 128 mujeres y 320 hombres con ese nombre.
”Lahja” apareció en el calendario finlandés por primera vez en año 1908 y ha seguido apareciendo desde hace 110 años. Es el 7 de agosto porque antes ese día era el día de Donatus, del latín. Donatus significa ”regalado, donado”. Lahja, en finés, significa regalo o presente e incluso don.
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Espero que este hermoso girasol sea para ti como un regalo.


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El mejor olor de San Juan

Ya estamos en las semana de San Juan. En Finlandia, las festividades en honor a San Juan conciden con la celebración antaña del solsticio de verano y celebraciones de medio verano de la Finlandiaagraria.

El soslticio de verano es el 21 de junio de 2018. Es un día especial porque a partir de ese día, los días se acortarán y las poco a poco se alargarán. Esta semana hemos disfrutado de días soleados, luminosos y muy largos. A las 11 de la noche todavía hay mucha luz solar.

Desde el año 1955, en Finlandia se celebra San Juan el sábado entre el 20 y el 26 de junio. Este año San Juan será el 23 de junio. San Juan es la fiesta más importante de la temporada veraniega finlandesa y la tradición más importante de esta fiesta es para muchos, la sauna de San Juan. La sauna de San Juan tiene un olor muy especieal, huele a abedul o betula. En la mañana de la víspera de San Juan se adorna la sauna con ramas frescas de este hermoso e inconfundible árbol de tronco blanco. Con las ramasde abedul también se confeccionan unos ramos o manojos que la gente usa enforma de látigos en la sauna. Dicen que golpear el cuerpo suavemente con ramas de abedul, ayuda en la circulación sanguínea.

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Abedules de mi patio.

Pero el abedul ha tenido múltiples usos en los hogares finlandeses desde hace mucho tiempo. El abedul se usaba para construir todo tipo de objetos del hogar, como cajas, cajones y esquíes. He leido que hasta una especie de mochilas e incluso anillos para las damas se han hecho con la corteza de este arbol. En la industria papelera ha sido de mucha utilidad, así mismo en la medicina y en la industria alimenticia. El xilitol que se usa como endulzante, por ejemplo en chicles, ya que no produce caries, se extrae de la madera de abedul. Haz clic en este enlace para leer más sobre los usos delabedul.

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Estos cuchillos no son de abedul sino de enebro.

El abedul (Betula pendula)es muy común e importante en Finlandia y por eso se comprende que sea considerado como el el árbol nacional de este país nórdico. “Visakoivu” es una variante de abedul. Es un capricho de la naturaleza y por ser muy raro es codiciado por carpinteros. “Visakoivu” ha sido usado en muebles de emperadores y reyes.

La tradición del uso de la madera y corteza de abedules en la artesanía no ha sido extinguida. Ayer tuve la oportunidad de visitar un comercio donde vendían todo tipo de productos, sobre todo adornos hechos de abedul.

En este negocio, su dueña, escribe todo lo que uno le pide en los productos que uno compra. Me llevé a casa unos cuchillos para mantequilla y le pedí que les escribiera algo en español.

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El mercado cubierto de Hakaniemi está en reparaciones y los comerciantes se han trasladado a un galerón nuevo que funciona como mercado provisional. Esta empresaria me dijo que le ha ido muy bien y que este cambio d elugar no la ha afectado en nada y que de lo contrario, aún más clientes han llegado a su negocio ahora que está allí.

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Mercado cubierto de Hakaniemi.

No quería dejar pasar San Juan sin decir algo sobre el bello abedul, cuyo olor es símbolo de una noche eternamente luminosa y suave, la noche de San Juan. Cada quien tien su gusto y en mi opinión, el mejor olor de San Juan entre tantos olores tradicionales, es el del abedul en la sauna de San Juan.

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En casa tenemos muchos motivos para festejar.

Vocabulario breve español-finlandés:

el abedul = koivu

el manojo o el ramo = kimppu, vihta, vasta

manojo = kimppu

rama =oksa

la caja = laatikko

el cajón = iso laatikko

el equí = suksi

es beneficioso = on hyväksi

cáscara, corteza = puunkuori

la madre = puu

el mercado cubierto = kauppahalli

el olor = toksu