Descubriendo Finlandia

Sobre diferentes temas de la actualidad, la cultura, literatura, arte, naturaleza y estilo de la gente de este país al que los finlandeses llaman en su lengua materna SUOMI.


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Sobre los elfos

Según la tradición nórdica, los elfos son personajes muy pequeños que en la actualidad se asocian a la historia de Papá Noel. Se dice que son los imprescindibles ayudantes de Papá Noel y que son quienes se encargan de elaborar o adquirir los regalos que Papá Noel repartirá durante la Nochebuena.

Con la llegada de los primera aires navideños, se le dice a los niños que los elfos ya andan por todos lados supervisando el comportamiento de grandes y pequeños. Es menester portarse bien para ser premiado con buenos regalos o, de lo contrario, se recibirá un saco de carbón. Creo que esta tradición o historia ya no es muy general. Lo cierto es que los elfos siguen teniendo un papel relevante en adornos y villancicos.

Estos elfos están en la Casa Obrera de Lohja. La tradición de los elfos de Navidad proviene de Dinamarca.

Los gorros rojos de los elfos son muy populares durante la Navidad. Muchos padres de familia suelen vestir a sus hijos de elfos durante las fiestas navideñas.

En la tradición nórdica, sin embargo, existen otros personajes sobrenaturales diminutos como los duendes y gnomos. Antes,  la gente creía, por ejemplo, que en los bosques vivía gente diminuta, que la sauna tenía su hombrecillo que cuidaba de la misma y que en las fincas existían diversos tipos de seres diminutos que se dedicaban a aliviar la labor de las amas de casa. Había un hombrecillo en los establos, otro en la cocina y/o uno en cada casa.

Las tarjetas de Navidad con elfos son muy populares en Finlandia.

Hace muchísimos años, se creía que también existían duendes o gnomos malos, indeseables. Con la llegada del cristianismo a estos rincones nórdicos, para la iglesia, estos hombrecillo eran producto del demonio y, por tanto, no eran aceptados. Quizá debido a ese antecedente negativo, hoy algunos finlandeses dicen que “no seas elfo” para decir que no seas tonto.

En finlandés se les dice ”tonttu” y esta palabra proviene de la palabra sueca ”tomte”.


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Tartaletas de arándanos azules en un día frío

A veces el sol se muestra muy débil ante temperaturas muy bajas. Hoy amanecimos con 24 grados bajo cero y un hermoso sol, simplemente de adorno. Bueno, en agradecimiento a ese mismo sol que nos mostró su cara, hay que decir que el sol sí que ilumina. 

Esta foto es de esta mañana

¿Qué hacemos en un día tan frío? -Todo lo normal: los niños van a clase y los grandes atrabajar, dependiendo de la situación de la pandemia en cada zona. Por ejemplo, en nuestra zona, las escuelas primarias y secundarias han impartido clases presenciales, ahora en enero. Los futuros bachilleres han tenido clases a distancia, pero ya el lunes próximo empiezan clases presenciales. Para celebrar esta buena noticia del inicio de las clases presenciales, hoy hice unas tartaletas de arándanos azules de los bosques. 

En verano, he dicho que me gusta ir al bosque a recoger todo tipo de frutos y vale la pena, principalmente en un día como hoy, un viernes, día del fin de la semana escolar y laboral. 

¿Qué les puse a las tartaletas o pastelillos?

– 100 gramos de mantequilla omargarina

– 250 gramos de harina

– una pisca de sal

– una cuchara de agua fría

– Para el relleno: unos 200 gramos de arándanos azules congelados, azúcar al gusto y harina de patatas

Mezclé la masa en un cuenco, la puse en la mesa y con un rodillo hice una fina capa. Corté círculos de la masa con un vaso y coloqué la masa en moldes pequeños. 

Mezclé los ingredientes del relleno y coloqué la mezcla en los moldes para hornear.

Las tartaletas estuvieron en el horno unos 15 minutos a 200 grados.

Cocinar y hornear en un día frío como hoy, calienta un poco. ❤ 

Tartaleta de arándanos azules


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Reconociendo aves de Finlandia

Por fin pude salir a andar un buen rato, varios kilómetros, en un sendero en el bosque. 

Me llevé la cámara aunque la luz natural, tan escasa, no motiva a fotografiar lo bello que se ve. A pesar de la tenue luz de este día nublado de invierno, creo que sí tengo algunas fotos dignas de mostrarlas.

Otra vez, y por segundo año consecutivo, me he inscrito en el evento de Birdlife “El reto de reconocer 100 aves de Finlandia”. El año pasado logré reconocer solamente 69 aves. No está mal para una principiante. 

Hoy vi un pico picapinos, unas palomas torcaces, unas hurracas, unos carboneros y un cuervo.

Un pico picapinos

Cuando salgo a andar en la naturaleza, siempre pienso en que veré cosas interesantes y curiosas y es cierto. En Finlandia, la naturaleza cambia con las estaciones del año. 

También las huellas de la gente son visibles y, a veces, causan alegría. 

Si todas las aves fueran tan estáticas como esta, sería tan fácil fotografiarlas


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Pan insular a la finlandesa

No se sabe con exactitud la historia del pan insular, de las islas o de los archipiélagos. Este pan es tradicional en las zonas costeras del sur y oeste de Finlandia. Es un pan denso y de un sabor dulce y suave. Su elaboración se ha vuelto popular en la cocina finlandesa. 

Hoy, en casa, mi marido hizo dos panes hermosos. A continuación, les dejo la receta.

Ingredientes:

– 1 litro de mazada (puedes ponerle yogurt natural on leche agria)

– 75 gramos de levadura

– 3 decílitros de sirope (miel de caña), 1 decílitro son más o menos 300 gramos

– 3 decílitros de maalteado

-3 decílitros de salvado (cascarillas) de trigo

-3 decílitros de harina de centeno

– 1 cucharada de sal

– 10 decílitros de harina de trigo

– 2 cucharadas de mantequilla para untar los moldes de pan

Para mojar los panes:

1/ decílitro de sirope (miel de caña) y 1 y 1/2 decílitro deagua

Preparación:

– Calentar la mazada o el yogur natural a temperatura de la mano, es deir que debe ser tibia. Diluir la levadura en la mazada y mezclar muy bien. Agregar el resto de los ingredientes (excepto la mantequilla) mezclando con un cucharón de madera. La masa queda suave y pegajosa.

– Untar con la mantequilla dos moldes de pan para hornear (de tortas por ejemplo). Deja que la masa suba en los moldes durante una hora y media, muy bien tapadita.

– Calienta el horno a 175 grados (No debe ser muy caliente). Deja los panes en el horno durante unas 2 horas. Cuando los panes estén listos (después de una hora y media), mójalos con la mezcla de agua y sirope y vuélvelos a meter al horno por media hora. Sácalos del horno y déjalos que se enfríen en los moldes. Los panes estarán en su mejor punto a los dos o tres días. Guárdalos en una bolsa en el refrigerador.

Es más fácil de lo que parece y, sin duda alguna, te va a gustar mucho. Se sirven rebanadas con mantequilla, quesos o cualquier otro relleno. Es un manjar de fiestas. 

Pan insular a la finlandesa con salsa de huevas y de gambas

Espero te haya gustado la receta y si la prestas, recuerda de dónde la sacaste. 

¡Feliz Año 2021!


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Helsinki en diciembre 2020

Normalmente durante los primeros días de diciembre, cerca del Día de la Independencia de Finlandia, la que se celebra el 6 de diciembre, las calles de las ciudades lucen engalandadas con luces navideñas y demás adornos que nos recuerdan la proximidad de fiestas muy importantes.

Esta semana fui al centro de Helsinki a hacer algunas diligencias y aproveché para sentir el ambiente dicembrino en sus calles. Vi los típicos adornos tradicionales de todas las navidades, como las inconfundibles luces de la céntrica Aleksanterinkatu y  los ya esperados renos de luces de Esplanadi. 

El reloj de Stockmann es un sitio popular para citas. Pocas veces ese lugar se ve vacío. La foro fue hecha unos minutos antes d elas diez de la mañana y la casa comercial abre sus puertas a las diez. LA calle es la famosa Aeksanterinkatu. 

Lo bueno de Helsinki es que cada año podemos también ver adornos novedosos, como las vitrinas o escaparates de la casa comercial Stockmann. Las vitrinas de Navidad de Stockmann presentan cada diciembre un tema diferente. 

Una de las vitrinas famosas.

Lo más novedoso de este diciembre es lo que no vemos. En las calles y comercios había poca gente. Algo inusual para las fechas. La razón ya la sabemos todos. 

Esplanadi sin gente

Vivimos momentos difíciles y se ve en el ambiente. Lo más difícil, las secuelas de la pandemia, está por venir. Las consecuencias económicas son agudas y necesitamos fé en que saldremos de esta encrucijada. 

Lo que me gusta y admiro de esta sociedad es el interés de la gente por hacer las cosas bien. No se trata de observar solamente lo que personalmente nos beneficia y conviene sino lo que beneficia y conviene a todos los que nos rodean. 

Creo que esta Navidad debemos dejar de pensar en que el dolor de otros es ajeno. Podría pensarse que no conviene gastar dinero encendiendo luces. “Hay que usar el dinero en salud”, dicen algunos. Debemos recordar que, en nuestra sociedad, también convivimos con personitas que no tienen culpa de todo lo que sucede y los niños merecen luz en sus vidsa. Ellos esperan y merecen una buena Navidad, con menos pompa, pero sí con la seguridad de sentirse amados. 

Un paseo al aire libre contemplando las luces navideñas con un ser querido, puede representar un momento y recuerdo inolvidable para cualquier persona, grande o pequeña.


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“Koivikko”, el bosque de abedules

Hace unos años, con una amiga finlandesa, hicimos escala en el aeropuerto Madrid-Barajas y, en uno de los mostradores de información, un funcionario nos preguntó si hablábamos alguna lengua indígena de América. Dijo que él era de Chile y que el finés se escuchaba como el quechua. – Es una lengua con muchas “k”, nos dijo.

Hoy me acordé, otra vez, de este episodio al pasar por un “koivikko”. “Koivikko” es la palabra finlandesa que se usa al hablar de los bosques donde el abedul es el árbol predominante. El abedul es “koivu“, en finés.

El abedul común, abedul europeo o abedul llorón (betula pendula) es el árbol nacional de Finlandia. Fue elegido en una votación en 1988. Las razones para tal resultado de esa votación son muchas. Desde antaño, la corteza del abedul ha sido materia prima de diferentes objetos de uso cotidiano, como rcipientes, alforjas, mochilas e incluso zapatos. De la corteza se hacían techos y pisos de las casas.

Con la madera del abedul se han hecho casas y todo tipo de muebles.

No se puede pensar en una buena sauna finlandesa sin el abedul. Por ejemplo, antes creían que si la sauna de Navidad no era calentada con leña de abedul, el año suiguiente no sería próspero. Del abedul se hacen los ramos con los que la gente golpea su espalada en la sauna para agilizar la circulación sanguínea. La fragancia de la sauna de la noche de San Juan proviene de las hojas y ramas de abedul.

En San Juan

Durante las fiestas escolares de primavera, se suele adornar los salones con sendas ramas de abedul. Uno de los mejores momentos de la primavera es cuando los abedules se visten de verde limón con el retoñar de sus hojas. En invierno, sus troncos iluminan el paisaje.

En la página de la Diputación de Huesca dicen lo siguiente: “El abedul es el árbol nacional de Finlandia dada la abundancia en este país y las numerosas utilidades que les proporciona esta especie. En épocas de hambre se puede comer la corteza interior del abedul ya que contiene azúcares y féculas que se muelen y se mezclan con el resto de comida. La savia del abedul posee un porcentaje elevado de azúcares, con la que se producen bebidas de fermentación (vino o cerveza de abedul) muy apreciadas en el Norte de Europa, pudiéndose obtener hasta 200 litros de un sólo árbol en un año.” 

Fuentes:

La página de Martat, una asociación de mujeres que se encarga de divulgar información tradicional de Finlandia.


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Los colores del otoño finlandés

Hace dos semanas dije que esperábamos la fase más colorida del otoño finlandés. Creo que ahora estamos en el mejor momento de esta bella época otoñal. Con la luz del sol, los colores son intensos y avivan el paisaje casi siempre verde de coníferas. 

Los árboles, cuyas hojas cambia con mayor intensidad sus colores son los arces, los abedules y los serbales. Creo que en los árboles con sus hojas coloridas y secas hay una gran simbología. Un ciclo concluye para un merecido descanso y luego en primavera crear una nueva vida. 

Recuerda entonces también tú descansar y ponerte en resguardo. Es mejor prevenir que lamentar. Sin más aquí esta serie de fotos.

Una ardilla
Hojas de abedules
Stropharia aeruginosa

Aquí hay más fotos.


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La importancia de los bosques en Finlandia

Acabo de volver del bosque, pero hoy no te voy a contar lo que hice en el bosque porque ya lo he hecho en otras ocasiones.

Finlandia es conocida por ser el país de los miles de lagos, pero Finlandia debería ser conocida también por su inmensidad de bosques. Más del 60 % de la superficie nacional está cubierta de bosques. En un artículo de Jan Heino y Juha Karvonen, publicado por la FAO, afirman que Finlandia es uno de los países del mundo con más densidad forestal: tiene más de 4 hectáreas de bosque por persona (FAO, 2002), diez veces más que el conjunto de Europa occidental.

Los bosques en la economía

En la página web del Ministerio de Agricultura y Forestación de Finlandia dicen que el valor bruto de la producción de la industria forestal era en el año 2018 de 23 mil millones de euros. El 20 % de toda la exportación de productos de Finlandia proviene de la industria forestal.

A lo largo de la historia los bosques han ofrecido también otros beneficios económicos como, por ejemplo, material para la construcción, leña y energía, bayas y setas y además en la confección de productos necesarios en el hogar. Los bosques son la base del turismo ecológico.

Chantarelas o rebozuelos

El significado de los bosque para los finlandeses

La felicidad de los finlandeses habita en los bosques” Eso dicen en la página Web de la Asociación Forestal de Finlandia (Metsäyhdistys, en finés). En la misma página web se afirma que los bosques, y el aprovechamiento de los mismos, han sido considerados por los finlandeses como de gran importancia para el bienestar de toda la nación. ”Los bosques causan felicidad de muchas maneras: Para algunos, la felicidad es andar en los bosques, un lugar para relajarse del estrés causado por la vida cotidiana, para otros el bosque es para buscar leña, bayas o para la caza. El bosque significa algo para cada uno. Las raíces de los finlandeces están en los bosques.”

Se entiende muy bien que Heino y Karvonen afirmen en su artículo que desde los puntos de vista económico, ambiental, social y cultural, los bosques son la característica natural más importante de Finlandia.


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En espera de la fase más colorida del otoño finlandés

Septiembre, octubre y noviembre son los meses de otoño. Poco a poco la naturaleza muestra signos de querer despojarse de su vestido veraniego, verde y frondoso, para cubrirse de vivos y diversos colores como ocre, amarillo, rojo y naranja. También algunas plantas pequeñas cambian de color. A esa fase de los árboles con sus hojas coloridas es llamada ”ruska” en finés.

Una hoja de arce en el agua

Cuentan que en el norte de Finlandia, los colores son muy intensos, más intensos que en el sur. Todavía no es la mejor época para ver estos colores, pero hoy andando en el sendero del pueblo, vi como ya algunas hojas se han quedado sin clorofila. En un artículo de la BBC explican claramente por qué las hojas cambian de colores.

Dicen que cuando los días se van acortando y las noches haciendo más largas, la producción de clorofila se va deteniendo hasta que la planta ya no la produce más, y eventualmente se queda sin clorofila.

Esto se traduce en la desaparición del color verde. Y una vez que este pigmento ya no está, lo que se ven son los otros pigmentos que siempre han estado allí y que le dan a la hoja una tonalidad amarilla o naranja.”

Otro momento emocionante del otoño es cuando los fuertes vientos sacuden las ramas y los árboles dejan caer sus hojas.

Así se ve hoy el lago Kotojärvi, en Lohja

Mientras esperamos que llegue la fase más hermosa del otoño y que desaparezca con los fuertes vientos, típicos del otoño, podemos recoger setas en los bosques y ver aún algunas flores en los campos.

Hoy encontré estas trompetas


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Algo más sobre Tampere

La ciudad de Tampere fue fundada por el Rey Gustavo III de Suecia el 1 de octubre de 1779, en los terrenos de la entonces Mansión de Tammerkoski. Esta mansión estaba situada justo al lado del rápido llamado ”Tammerkoski”, que une los dos lagos (Näsijärvi y Pyhäjärvi).

Para mi dicha, tuve la oportunidad de ir otra vez a Tampere. Cuando he ido, he publicado algunas fotos en este diario. En esta ocasión, pasé más tiempo en la ciudad que en las veces anteriores, pero lamentablemente en las horas que tenía libre para andar en la ciudad, empezó a llover y tuve que correr al hotel.

Antes de la lluvia pasé por la Catedral de Tampere porque quería ver los famosos frescos del gran artista finlandés Hugo Simberg, pero la catedral estaba cerrada. La catedral fue diseñada por Lars Sonck. La catedral es definida como un ejemplo del romanticismo nacional. En la página de Wikipedia en finés hay fotos del interior de la catedral. Esta cataedral y sus alrededores es como salida de un cuento de hadas.

Catedral de Tampere
Lindo jardín, justo delante de una de las entradas

Cerca de la catedral hay otros edificios interesantes, como este bloque de viviendas con un curioso mural.

De la catedral bajé hacia el rápido y quizá a una de las zonas más hermosas de la ciudad. Los edificios y chimneneas de las antiguas fábricas te hacen biajar a otra época y nos muestra indicios de la trayectoria industrial y obrera de la ciudad. Toda esa zona está ahora muy bien cuidada. Digo que ahora porque en los años 90 viví en Tampere y la zona no era tan hermosa y limpia como ahora.

Tammerkoski y el puente sin sus enormes estatuas

También la avenida principal de Tampere, la famosa ”Hämeenkatu” ha cambiado muchísimo y por una muy buena razón: Tampere mejora su red de transporte público incorporando tranvías. En Hämeenkatu ya se han construido las líneas de tranvía y toda la calle se ve diferente y luminosa.

Hämeenkatu

Acabo de leer que se preveé que el tranvía empiece a funcionar en agosto del año 2021. Debido a esta gran obra, las estatuas del escultor Wäinö Aaltonen, que han permanecido en el puente de Hämeenkatu desde hace 100 años volverán a su sitio hasta el año próximo, con la apertura del tranvía. Las siluetas de las cuatro estatuas son un referente de la ciudad.

En la calles de Tampere el tiempo se esfuma como las espumas de su imponente rápido ”Tammerkoski”.

Tammerkoski y al fondo, los edificios de Tampella, empresa textil y metalúrgica de gran importancia en el desarrollo de Tampere y de Finlandia. Más tarde, en los años 20, el escocés James Finlayson fundó la textilera Finlayson


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En la iglesia de Kallio

La iglesia de Kallio se impone en el paisaje de Helsinki, la capital de Finlandia. Sus paredes exteriores de granito gris la hacen inconfundible. En Wikipedia y en el blog de Michan hay buena información sobre los estilos y años de edificación de la iglesia. No voy a dedicarme a eso, en este escrito.

Siempre que he visitado Helsinki, he visto la torre de la iglesia de Kallio diciéndome a mí misma que un día debo ir a visitarla. Ese día llegó y, mientras el resto de la familia se divertía en el parque de diversiones ”Linnanmäki”, fui andando a la iglesia. En realidad, andé mucho por el barrio de Kallio, del cual podría escribir en otra entrada. Hoy dedicaré este espacio y tiempo o a la iglesia de Kallio.

A mediada que me acercaba al edificio, sentía mayor curiosidad por lo que escondía en su interior. Al ser una iglesia construida a comienzos del 1900, debería ser sencilla comparada con las iglesias católicas. No es tan sencilla y simplista. Tiene más adornos y brillo de lo que esperaba.

Aquí algunas fotos del interior

El retablo de madera y Jesucristo en la cruz
Al fondo, y sobre la entrada principal, está el órgano principal. También puede verse bien una de las hermosas lámparas.

La Parroquia de Kallio es conocida en Finlandia por ser una parroquia bastante liberal y vanguardista. Esa parroquia fue la primera en tocar las campanas por las víctimas de la Guerra de Siria en octubre del año 2016. Luego se unieron las demás iglesias con sus repiques.

La iglesia de Kallio tiene un espacio para rendir tributo a los difuntos. En ese lugar los parientes y amigos pueden dejar ofrendas florales, tarjetas, objetos, etcétera.

Tambián hay un rincón de juegos para los menores.

El día que fui a la iglesia, solamente una empleada del templo y yo estuvimos allí. Me pude sentar en silencio a observar los hermosos detalles del templo.

Para llegar a la iglesia de Kallio, no hacen falta dirección porque la iglesia se ve desde casi todos los rincones del centro de Helsinki. La entrada principal está al lado opuesto de la fachada.

La iglesia abre sus puertas todos los días laborales de 7 de la mañana a 9 de la noche y los fines de semana de las 9 de la mañana a las 7 de la noche