Descubriendo Finlandia

Sobre diferentes temas de la actualidad, la cultura, literatura, arte, naturaleza y estilo de la gente de este país al que los finlandeses llaman en su lengua materna SUOMI.


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Sobre los elfos

Según la tradición nórdica, los elfos son personajes muy pequeños que en la actualidad se asocian a la historia de Papá Noel. Se dice que son los imprescindibles ayudantes de Papá Noel y que son quienes se encargan de elaborar o adquirir los regalos que Papá Noel repartirá durante la Nochebuena.

Con la llegada de los primera aires navideños, se le dice a los niños que los elfos ya andan por todos lados supervisando el comportamiento de grandes y pequeños. Es menester portarse bien para ser premiado con buenos regalos o, de lo contrario, se recibirá un saco de carbón. Creo que esta tradición o historia ya no es muy general. Lo cierto es que los elfos siguen teniendo un papel relevante en adornos y villancicos.

Estos elfos están en la Casa Obrera de Lohja. La tradición de los elfos de Navidad proviene de Dinamarca.

Los gorros rojos de los elfos son muy populares durante la Navidad. Muchos padres de familia suelen vestir a sus hijos de elfos durante las fiestas navideñas.

En la tradición nórdica, sin embargo, existen otros personajes sobrenaturales diminutos como los duendes y gnomos. Antes,  la gente creía, por ejemplo, que en los bosques vivía gente diminuta, que la sauna tenía su hombrecillo que cuidaba de la misma y que en las fincas existían diversos tipos de seres diminutos que se dedicaban a aliviar la labor de las amas de casa. Había un hombrecillo en los establos, otro en la cocina y/o uno en cada casa.

Las tarjetas de Navidad con elfos son muy populares en Finlandia.

Hace muchísimos años, se creía que también existían duendes o gnomos malos, indeseables. Con la llegada del cristianismo a estos rincones nórdicos, para la iglesia, estos hombrecillo eran producto del demonio y, por tanto, no eran aceptados. Quizá debido a ese antecedente negativo, hoy algunos finlandeses dicen que “no seas elfo” para decir que no seas tonto.

En finlandés se les dice ”tonttu” y esta palabra proviene de la palabra sueca ”tomte”.

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Bahía del Zoológico en Helsinki

Las vías férreas que llevan a la céntrica estación central de Helsinki, dividen las aguas de la antigua Bahía de Töölö en dos bahías: La Bahía de Töölö (Töölönlahti, en finés), sobre la que ya he escrito con anterioridad, y la Bahía del Zoológico (Eläintarhanlahti).

La Bahía del Zoológico no es menos importante que la Bahía de Töölö y ambas tienen una belleza original.

La Bahía del Zoológico está situada entre un camino pateonal que sale de un costado de la Estación de Trenes y la calle Eläintarhankatu (Calle del Zoológico, en finés).

Justo en este camino, entre los rieles y la bahía,  hay bancas para sentarse a contemplar vistas espectaculares hacia la otra ribera. Allí hay también muchos pajaritos y aves acuáticas.

Andando por la ribera norte, llegamos a Tokoiranta, con amplias zonas verdes y el Café Úrsula. Detrás de esta zona está el Teatro de Helsinki y el emblemático barrio de Kallio.

En esta bahía se encuentra el Restaurante Panorama, edificado en las aguas, y donde se pueden degustar platos locales de mariscos.

A diferencia de la Bahía de Töölö, en esta bahía hay muelles para embarcaciones. Dicen que las aguas no son profundas.

El nombre de esta bahía obedece a que a comienzos del 1800 en esa amplia zona, al norte de la bahía, se fundó una parque llamado “Zoológico” porque se pensaba fundar allí un zoo. La idea no se realizó nunca y el zoológico fue luego construido en la isla Korkeasaari.


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Luces de Navidad en Helsinki

Según la tradición cristiana, la Navidad termina el domingo después de la Epifanía. La Epifanía es el 6 de enero. En los países hispanohablantes se le conoce también como Día de Reyes o Día de los Reyes Magos de Oriente. Hoy no voy a hablar de como se celebra el Día de Reyes en Finlandia porque ya lo he escrito antes y porque lo que quiero decir es que seguimos en Navidad.

En honor a estas fiestas hermosas por su gran contenido de amor, esperanza y nueva vida para todos, hoy les dejo aquí fotos de las luces de Helsinki. De un año a otro aumenta el número de luces y la variedad de formas. Algunas luces son obras muy ingeniosas y otras sencilla, pero que en la imponente oscuridad invernal, siembran esperanzas. Las fotos fueron sacadas, tomadas o hechas en la Nochevieja.

Luz1

La foto de Lucía, como todos los diciembres, en la pared del céntrico centro comercial Forum.

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Una calle céntrica.

Luz3

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Uno de los tres renos de luces de Esplanadi.

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Esplanadi a eso de las cinco de la tarde del 31 de diciembre de 2018.

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El bello restaurante Kappeli está justo en Esplanadi. Estaba abierto durante la Nochevieja.

 

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El Ayuntamiento de Helsinki.

Luz.jpg

Deseo que este año 2019 sea mejor que el 2018.

Hoy estoy muy conmovida por un mensaje que encontré en una tarjeta que me enviaron hace 22 años desde Nicaragua. Una de las personas que me envió ese mensaje se ha ido, pero su recuerdo sigue vivo en nuestros corazones y mente.

Aquí el mensaje:

“Son los deseos de tus tíos que estés en Navidad llena de amor y felicidad al lado de tus hijitos y de tu esposo. Que aunque estemos lejos, vives a cada momento en nuestros corazones y en nuestro pensamiento. Hasta siempre.”

Tarjeta6


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A las puertas de la Navidad en la Iglesia de Forssa

De nuestra casa a Forssa hay como unos 60 quilómetros. Hoy tuvimos que ir a esa ciudad a hacerle un mandado a Papá Noel. Es verdad que Papá Noel necesita en estos días muchos elfos que le ayuden. Aprovechamos para dar una vuelta por esta ciudad.

Eran casi las nueve de la mañana cuando llegamos a Forssa y como estamos en la época más oscura del año, apenas empezaba a amanecer.

Vimos una iglesia de ladrillos rojos, alta e imponente, en el centro de la ciudad. En realidad no es tan alta, pero como está situada en lo alto de una colina rocosa, es muy visible desde lejos.

 

Es una iglesia muy bonita. Me trajo a la mente la Catedral de Uppsala, en Suecia, con sus vidrieras coloridas. El altar principal de esta iglesia es de vidrio. Esta iglesia es magestuosa, impresionante. Como estoy acostumbrada a ver iglesias luteranas bastantes sencillas, pensaba que esta iglesia sería más sencilla de lo que es.

Iglesia de Forssa.

En el campanario hay tres campanas que fueron donadas y que han sido bautizadas como  De Gloria, Patriae Lux ja Labori Pax (Gloria a Dios, Luz a la patria y Paz al trabajo).

La torre del campanario y un rosetón.
Al fondo, en el altar mayor hay una obra realizada en vidrio. En las iglesias finlandesas para Navidad pueden faltar los belenes, pero no los árboles de Navidad. Detrás del árbol de Navidad está el púlpito.
Un costaddo de la iglesia de Forssa.
Iglesia de Forssa a unos días de Navidad.

Además, como raras veces veo en Finlandia belenes, hoy me asombré al ver uno a la entrada de esta iglesia. Hace unos años no encontraba ni un solo belén en Finlandia. Puede ser que con el tiempo los belenes se generalicen aquí. Es que el mensaje de los belenes contiene lo esencial de la Navidad.

Belén de Iglesia de Forssa

Hoy en la Iglesia de Forssa había un servicio religioso para los niños de una escuela, con motivo de la Navidad. Cuando salimos de la iglesia, los escolares empezaban a llegar.

A la salida de la iglesia hay dos ángeles.

Salimos de la iglesia contentos y llenos de un buen espíritu navideño.


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Flores de Navidad

Los adornos naturales, y especialmente las flores, son muy valorados en los hogares finlandeses. Quería hacer unos adornos florales para la casa y el patio y para ello compré un par de flores y fui a nuestro bosque a buscar ramas de abeto y de arándanos rojos.

Ramas de abeto para la entrada.
Amryllis. No sé todavía de qué color es.
Un jacinto. El olor de los jacintos es muy típico en la Navidad finlandesa. El jacinto azul es el que tiene el aroma más intenso. Hay personas que son alérgicas a los aromas y no pueden tener jacintos dentro de casa

La pascua, la estrella, la pastora o como se le quiera decir, es una de las flores más importantes de la Navidad, tambien en Finlandia. Ahora las venden en varios colores. Es oriunda de América central.


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Los seis árboles de Navidad de Ikkala

El primer domingo de diciembre es el primer advento. En Finlandia también se le conoce como “Navidad chiquita”. Ese mismo domingo en nuestro pueblo tendremos, como ya todos los diciembres, la fiesta navideña organizada por la asociación de vecinos del pueblo.

Este diciembre se ha querido involucrar a los niños del pueblo y para ello, con ayuda de un vecino,  se instalaron 6 árboles de Navidad en el patio de la Mansión Kokki, lugar de la fiesta navideña, y se pidió a los maestros de la escuela de Ikkala que los escolares adornaran los arbolitos, uno por cada grado de primaria. Cada arbolito fue adornado con un tema diferente. Acabamos de ir a instalar luces para que al momento dela fiesta, se vean bonitos.

Un lindo camachuelo de hilos de lana. Los camachuelos son tradicionales en los árboles de Navidad de Finlandia.
Los huevos son típicos de la Semana Santa, pero también pueden serlo de la Navidad, ya que son símbolo de la nueva vida.
Este adorno me encanta.
En Finlandia, adornar los árboles con la bandera nacional es otra de las tradiciones arraigadas.
Estos adornos me llegaron al corazón. La Navidad es una fiesta internacional e importante para todos.

Lamentablemente no pude quedarme allá hasta la puesta del sol y por eso las luces casi no se ven, aunque sí se ve lo más importante: los adornos hechos  por las manos de los niños.

También hicimos adornos para las mesas y empacamos los regalitos que Papá Noel repartirá a los niños del pueblo. Sea a como sea, los niños merecen cariño y una buena Navidad.

Una vecina haciendo coronas de abeto.
Sorpresas para los más pequeños. Papá Noel no puede llegar con las manos vacías.


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Charlotka

Dicen que la receta de esta deliciosa tarta de manzanas es rusa. Sea de donde sea, agradezco a la persona que me dijo que era una de las tartas más deliciosas que ella había probado en su vida y que intentara hacer una.

Hoy, cogí unas 10 manzanas pequeñas que me regalaron, las pelé y corté en trozos finos. Luego coloqué los trozos en el molde de la foto, el que había sido previamente y completamente untado de margarina.

En un cuenco batí tres huevos y 200 gramos de azúcar hasta hacer una espuma. Agregué 200 gramos de harina de trigo y mezclé la masa bien y con cuidado de que las espuma no descendiera demasiado. Después puse la mezcla sobre las manzanas y metí el molde en el horno precalentado a 175 grados por 45 minutos.

Cuando la superficie de la tarta se miraba dorada, como en la primera foto, saqué el molde del horno y lo dejé enfriar por una media hora. Cuando ya se había enfriado le di vuelta al molde sobre un plato bonito y ya tenía mi charlotka lista.

Cuando mi hijo volvió d ela escuela la probó con helado de vainilla. “Quiero otro trozo”, me dijo él.

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