Descubriendo Finlandia

Sobre diferentes temas de la actualidad, la cultura, literatura, arte, naturaleza y estilo de la gente de este país al que los finlandeses llaman en su lengua materna SUOMI.


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Sobre los elfos

Según la tradición nórdica, los elfos son personajes muy pequeños que en la actualidad se asocian a la historia de Papá Noel. Se dice que son los imprescindibles ayudantes de Papá Noel y que son quienes se encargan de elaborar o adquirir los regalos que Papá Noel repartirá durante la Nochebuena.

Con la llegada de los primera aires navideños, se le dice a los niños que los elfos ya andan por todos lados supervisando el comportamiento de grandes y pequeños. Es menester portarse bien para ser premiado con buenos regalos o, de lo contrario, se recibirá un saco de carbón. Creo que esta tradición o historia ya no es muy general. Lo cierto es que los elfos siguen teniendo un papel relevante en adornos y villancicos.

Estos elfos están en la Casa Obrera de Lohja. La tradición de los elfos de Navidad proviene de Dinamarca.

Los gorros rojos de los elfos son muy populares durante la Navidad. Muchos padres de familia suelen vestir a sus hijos de elfos durante las fiestas navideñas.

En la tradición nórdica, sin embargo, existen otros personajes sobrenaturales diminutos como los duendes y gnomos. Antes,  la gente creía, por ejemplo, que en los bosques vivía gente diminuta, que la sauna tenía su hombrecillo que cuidaba de la misma y que en las fincas existían diversos tipos de seres diminutos que se dedicaban a aliviar la labor de las amas de casa. Había un hombrecillo en los establos, otro en la cocina y/o uno en cada casa.

Las tarjetas de Navidad con elfos son muy populares en Finlandia.

Hace muchísimos años, se creía que también existían duendes o gnomos malos, indeseables. Con la llegada del cristianismo a estos rincones nórdicos, para la iglesia, estos hombrecillo eran producto del demonio y, por tanto, no eran aceptados. Quizá debido a ese antecedente negativo, hoy algunos finlandeses dicen que “no seas elfo” para decir que no seas tonto.

En finlandés se les dice ”tonttu” y esta palabra proviene de la palabra sueca ”tomte”.


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En la iglesia de Kallio

La iglesia de Kallio se impone en el paisaje de Helsinki, la capital de Finlandia. Sus paredes exteriores de granito gris la hacen inconfundible. En Wikipedia y en el blog de Michan hay buena información sobre los estilos y años de edificación de la iglesia. No voy a dedicarme a eso, en este escrito.

Siempre que he visitado Helsinki, he visto la torre de la iglesia de Kallio diciéndome a mí misma que un día debo ir a visitarla. Ese día llegó y, mientras el resto de la familia se divertía en el parque de diversiones ”Linnanmäki”, fui andando a la iglesia. En realidad, andé mucho por el barrio de Kallio, del cual podría escribir en otra entrada. Hoy dedicaré este espacio y tiempo o a la iglesia de Kallio.

A mediada que me acercaba al edificio, sentía mayor curiosidad por lo que escondía en su interior. Al ser una iglesia construida a comienzos del 1900, debería ser sencilla comparada con las iglesias católicas. No es tan sencilla y simplista. Tiene más adornos y brillo de lo que esperaba.

Aquí algunas fotos del interior

El retablo de madera y Jesucristo en la cruz
Al fondo, y sobre la entrada principal, está el órgano principal. También puede verse bien una de las hermosas lámparas.

La Parroquia de Kallio es conocida en Finlandia por ser una parroquia bastante liberal y vanguardista. Esa parroquia fue la primera en tocar las campanas por las víctimas de la Guerra de Siria en octubre del año 2016. Luego se unieron las demás iglesias con sus repiques.

La iglesia de Kallio tiene un espacio para rendir tributo a los difuntos. En ese lugar los parientes y amigos pueden dejar ofrendas florales, tarjetas, objetos, etcétera.

Tambián hay un rincón de juegos para los menores.

El día que fui a la iglesia, solamente una empleada del templo y yo estuvimos allí. Me pude sentar en silencio a observar los hermosos detalles del templo.

Para llegar a la iglesia de Kallio, no hacen falta dirección porque la iglesia se ve desde casi todos los rincones del centro de Helsinki. La entrada principal está al lado opuesto de la fachada.

La iglesia abre sus puertas todos los días laborales de 7 de la mañana a 9 de la noche y los fines de semana de las 9 de la mañana a las 7 de la noche


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Uno de los símbolos del verano finlandés

También en Finlandia se usa el dicho de que ”una golondrina no hace verano”. Ya he visto varias golondrinas y ya estamos casi en verano. Además ya vamos a entrar a los meses de verano.

En Finlandia, como las estaciones del año han sido muy pronunciadas, el año ha sido dividido según las estaciones. Junio, julio y agosto son los meses de verano. Los meses de otoño son septiembre, octubre y noviembre. Diciembre, enero y febrero son los meses de invierno. Este año casi no vimos el invierno sino que pasamos casi directamente del otoño a la primavera, pero los meses de primavera son marzo, abril y mayo.

¿A qué viene esta intoducción? – A nada del otro mundo, sino a que hoy en el patio vi este hermosa golondrina común (Hirundo rustica) en busca de un buen lugar para su nido.

La golondrina común es la especie de golondrinas con mayor población en Finlandia, aunque su número ha descendido por los cambios sufridos en la agricultura. Le gusta hacer su nido en establos y graneros y con el descenso en la agricultura y, por consiguiente, en las edificaciones agrícolas, ya no encuentra muchos lugares para anidar. Tienen crías en mayo o en junio.

Según una investigación realizada en Finlandia a comienzos de este siglo, se comprobó que las golondrinas comunes son fieles a su lugar de origen. Emigran a Africa en agosto o semptiembre y vuelven al norte en abril o en mayo y al mismo lugar.

Leí que hace mucho tiempo la gente pensaba que las golondrinas pasaban en el invierno debajo de la tierra porque al emigrar formaban grandes poblaciones en campos fangosos.

La golondrina común es el ave nacional de Estonia. Aunque no sea el ave nacional de Finlandia, la golondrina común es un hermoso símbolo del verano finlandés.

Su cola parece un encaje y por la bifurcación de su cola es que en Finlandia se leconoce como “la golondrina bifurcada”


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Cobertizos y graneros de Finlandia

Los cobertizos, graneros o galpones forman parte del romanticismo campestre. En Finlandia, son parte intrínsica del paisaje rural.

Son construcciones sencillas de madera, piedra o ladrillos, que se usan para guardar herramientas, maquinarias, animales, forraje, paja y granos. Por lo tanto, estas construcciónes han sido situadas al lado de los establos o naves para animales, pastos y campos de cultivo. Existen diferentes tipos de cobertizos y graneros, algunos muy grandes con puertas y ventanales y otros muy sencillos construidos en un día con madera sacada directamente de los bosques cercanos.

Al igual que en otras partes de Europa, en Finlandia, los graneros y cobertizos han sido de mucha importancia para la supervivencia durante los inviernos largos y fríos. Sgún estimaciones, en la Finlandia de los años 60 existían apróximadamente un millón de graneros y cobertizos.

En la actualidad, el uso de estas edificaciones ha disminuido debido a los cambios ocurridos en la agricultura. Por ejemplo, ahora el forraje se guarda en pacas grandes envueltas en plático. Durante el invierno, es típico ver en los campos de Finlandia pacas blancas y rosadas.

Hoy en día y durante los veranos, (excepto este año por el aislamiento), en algunos graneros y cobertizos de madera se organizan bailes muy populares, ”latotanssit” en finés.

Un antiguo granero


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Algunos nombres curiosos de Finlandia

Esto no es un listado, ni nada por el estilo, de algunos nombres curiosos de Finlandia. No obstante quiero comentarte que hace unos días leí una noticia en la que decían que una madre finlandesa había logrado ponerle a su hijo el nombre de Dormido.

Por eso de que cada adulto le pone el nombre que mejor le parece a sus hijos, te preguntarás que, ¿cómo es eso de lograrlo?  Bueno, es que en Finlandia no puedes hacer lo que te dé la gana al ponerle el nombre a tu hijo o hija. En Finlandia existe la Ley de Nombres y Apellidos. (Esta ley fue renovada en el año 2017) En su artículo 1 de esta ley se dice que cada uno debe tener un nombre. Como máximo, cada persona puede tener 4 nombres.

Como nombres podrán ser aceptadas el nombre o conjunto de nombres que:

1) no cause desaprobación;

2) no estorbe;

3) no sea apropiado como nombre.

De tal manera, cuando la madre de Dormido inscribió a su hijo, pensó que todo estaba bien, pero resulta que las autoridades le informaron que ese no era un nombre existente y que querían explicaciones sobre la razón del nombre. Según la noticia, la madre hizo un recuento de la historia de su familia, pues Dormido era el nombre de su abuelo.

A mí la noticia me interesó mucho por lo que ese nombre significa en español. Lo cierto es que en Finlandia hay nombres muy curiosos para nosotros los hispanohablantes. Por ejemplo, conozco a varias mujeres que se llaman Aino y el nombre se escucha como (Ay no). Alguien me contó que existe una señora que se llama Aino Lavaste (Ay, no lavaste).

Entre mis alumnos de español es muy popular el nombre de Paavo Noponen. Yo pensaba que este (Pavo no pone, parecido a el pavo no pone) era un ser imaginario y que mis alumnos me repetían este nombre para bromear, pero me había equivocado. Paavo Noponen fue un comentarista deportivo de radio y, al parecer, a él le gustaba que su nombre fuera divertido en castellano. 

Algunos nombres curiosos de hombres son Asko (Asco), Ano y Arto.

Entre los nombres de mujeres aparecen Mia, Mira y Heta (se pronuncia Jeta).

Una hortiguera en una piedra


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Una mañana de primavera en cuarentena

Acabo de leer en las noticias que Ruisrock, el festival de música más importante de Finlandia, ha sido cancelado por el coronovirus. Este festival se realiza en Ruissalo-Turku en julio. Los organizadores afirman que quieren garantizar la seguridad del público y de los músicos.

El festival de rock de Ruissalo es el festival más antiguo de Finlandia que, hasta ahora, se había celebrado ininterrumpidamente. El primer festival Ruisrock fue en el verano del año 1970. Los organizadores del festival dicen que el próximo Ruisrock será del 9 al 11 de julio de 2021.

Es que el coronavirus nos está cambiando las rutinas por completo. Personalmente debo decir y repetir que agradezco vivir con mi familia en el campo y poder seguir de cerca las maravillas de la naturaleza. Podría pensarse que unos hemos sido hechos para la ciudad y otros para el campo. No estoy de acuerdo porque es cuestión de adaptación. La adaptación de cada persona a su entorno influye en como nos sintamos y llevemos la vida. Ahora lo mío es la vida en el campo.

Pienso que la naturaleza sirve mucho de consuelo en estos días de encierro. Así pues, aquí te dejo estas fotos de esta mañana.

Esta mañana fui al patio a quitar las últimas luces de Navidad de unos árboles y a disfrutar del concierto matinal de los pajaritos.

Creo que es este mismo pico picapinos viene muchas veces a nuestro patio. Lo sé porque está bastante gordito. Aquí está picando un abedul
Un petirrojo europeo (Erithacus rubecula).

Parece que en nuestro patio vive este petirrojo, porque ya en otra entrada había puesto una foto de este pajarito bonito.

Otra vez vi en el campo venaditos pasteando y, de pronto, apareció una liebre común (Lepus europeaus).

Venados colablanca (Odocoileus virginianus)
Una liebre común (Lepus europeaus). Es un animalito bastante grande

Por lo que veo, parece que se dio cuenta de que yo estaba allí con mi cámara. Pasó mucho tiempo en el mismo lugar para luego perderse en unos matorrales.

La misma liebre (Lepus europeaus).


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Algunos pajaritos de Ikkala

Mi mesa de trabajo está justo al lado de unos ventanales que dan a un bosque de coníferas. No es un bosque grande sino un grupo de abetos. Todos los días vienen pajaritos. Mantengo la cámara al lado por si acaso, entre trabajo y trabajo, veo algún visitante.

Como no soy ninguna experta en aves, las fotografías de las aves me ayudan mucho para descubrir como se llaman y aprender de las mismas. Al parecer, ya estoy aprendiendo porque hoy al ver el pajarito de la siguiente foto, estaba casi segura de que era un pardillo común (Linaria cannabina). Puse la foto en mi muro de Facebook y un amigo me lo confirmó. Ahora que estamos en confinamiento, muchas personas se dedican a observar la naturaleza.

Pardillo común (Linaria cannabina)

Hoy, tuve que ir andando como unos 5 kilómetros a dejar unos papeles y en el camino vi todo tipo de aves.

Un pinzón (Fringilla coelebs) comiendo en el camino.

Una pareja de verderones europeos (Chloris chloris)
Un aguzanieves o lavandera blanca (Motacilla alba)
Una pareja de avefrías
Aquí en Ikkala hay muchísimos carboneros (Parus major)

También vi algunas flores.

La anémona hepática es una de las flores silvestres más bonitas

Hoy también empecé a preparar la tierra para sembrar lechuga y demás hortalizas. Mientras trabajaba, escuchaba el canto de los pajaritos y de un matorral salió este verderón europeo. Es hermoso.

Este es nuestro vecino


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Mañanas en invierno y tardes en primavera

Esta semana ha sido así, con mañanas frías y nevadas y con tardes soleadas y primaverales.

Esta mañana al ver el mirlo de la foto siguiente, pensaba en los pobres pajaritos que ya emigraron del sur. ¿Cómo la estarán pasando en la fría nieve?

Un mirlo en la nieve

Leí que si hay cambios radicales en el clima, como esto que pasa ahora con la tierra cubierta de nieve, algunas aves vuelven al sur. Así es el caso de los zorzales y de las avefrías.

Los carboneros nunca emigran. Sigue nevando

Otras aves se adaptan a los cambios climáticos y se quedan. Lo esencial es que, a pesar de la nieve, los pajaritos encuentren comida. Por eso es muy importante que en invierno instalemos comedores de pájaros en nuestros jardínes.

Comedor de pájaros

Las aves no son los únicos animales del bosque. Esta mañana enfrente de nuestra casa han permanecido 4 venados cola blanca en el campo. Seguramente que han encontrado comida, de lo contrario no estarían allí. Hace un tiempo escribí algo sobre como estos hermosos seres naturales habían llegado a Finlandia. Te dejo aquí el enlace, por si acaso quieres ir a leer.

Venados cola blanca (Odocoileus virginianus)

Seguimos en cuarentena, mientras los animalitos andan libres. No hay mal que por bien no venga, dicen, y es verdad. Ahora hay más tiempo, como por ejemplo, para observar la naturaleza y escribir.

Venaditos y un mirlo en la nieve
Ayer, el atardecer fue muy hermoso


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Invierno en abril de cuarentena

No es nada fuera de lo común que hayan nevadas en abril. Lo fuera de lo cumún es que ayer y hoy vivamos días invernales que tanto esperamos en diciembre y en enero y que nunca llegaron.

La tierra amaneció blanca y esa blancura no será eterna porque durante el día la tempreatura sube aunque no salga el sol. En ese sentido la primavera no se detiene. Tampoco se ha detenido la llegada de algunas aves migratorias.

Hoy, mientras desayunaba, tuve que correr a buscar la cámara porque parece que con la nevada, los pajaritos vinieron a nuestro patio a buscar comida. En la foto un mirlo común (turdus merula)

Mientras los humanos nos refugiamos en nuestras casas ante una amenaza invisible, las aves vuelan libres y alegran nuestro cautiverio.

Mirlos en un abedul

Esto que voy a decir es para mis hermanas, sobrinos, demás familiares y amigos que han estado pendientes de nuestra situación. Estamos ya en la quinta semana de cuarentena. Durante estas semanas hemos salido de casa solamente al supermeracado a buscar lo necesario para comer. Los adultos trabajamos y los escolares estudian a distancia.

Tenemos la dicha de vivir en el campo y podemos, además de observar la naturaleza, salir al patio a limpiar, a hacer leña, a andar un rato, etc. Caminar y correr se han vuelto un pasatiempo predilecto que reconforta. Podemos hacerlo también porque la buena salud lo ha permitido.

Una llamada o un mensaje de los amigos y familiares simpre, siempre, anima y hace que uno se sienta importante para alguien. En los malos momentos uno se da cuenta de las personas en quien puede confiar de verdad. Un consejo sano es que mientras no te hayas enfermado, mantén las precauciones y si te enfermas, asilate por el bien de tus seres queridos. Muchos no pueden elegir el aislamiento porque están obligados a exponerse. A ellos esos tan merecidos aplausos.

Tenemos que tener fé en que vamos a salir de esta y en que vamos a volver a vernos y a darnos ese gran abrazo que todos nos merecemos.

Recibe estas fotos como un agradecimiento y un mensaje de amor a la vida que con tu amistad haces más llevadera y digna de vivirla.

Un pinzón (fringilla coelebs) hermoso en una rama. La foto es del lunes.
Otro pinzón esta mañana en la nieve
Esta es quizá una de las mejores sorpresas de esta mañana. Es un petirojo europeo (Erithacus rubecula)


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Un paseo de Viernes Santo

Hoy decían en las noticias que la capa de ozono está más delgada de lo normal y que por eso había que protejerse de los rayos ultravioletas.

Hoy ha hecho un sol radiante, de esos que te invitan a andar al aire libre. Me dejé seducir por el sol y me fui a caminar por uno de los senderos más largos que conozco. Mide ocho kilómetros. Me llevó mucho tiempo, no porque caminara despacito sino, porque siempre que miraba un ave o algo interesante me detenía a fotografiar.

La naturaleza siempre premia y después que veas las próximas fotos, seguramente estarás de acuerdo. Quiero dejar estas fotos aquí para todos los que aman la naturaleza y los animales. Lo de estar de acuerdo o no, no es importante. Todos somos libre a tener nuestras opiniones.

Podría ser un escribano palustre (Emberiza schoeniclus)
Un hermoso zorzal real (Turdus pilaris)
Creo que es un escribano cerillo (Emberiza citrinella)
Pensaba que en ese abedul había un pájaro y por eso tenía el objetivo de la cámara en esa misma dirección. La verdad que me sorprendí y reí mucho al ver a esa libre correr en ese mismo lugar.

Con esa última foto quiero desearte que tengas una muy buena Semana Santa.


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Helsinki en la Semana Santa de cuarentena

También en Finlandia estamos, en el mismo barco y, remando en la misma dirección para ganarle la partida a ese bicho invisible llamado Covid-19. Los medios de difusión de todo el mundo están sumergidos en las noticias de esta batalla que casi toda la humanidad quiere ganar. Digo casi porque algunos siguen ciegos y sordos a lo que acontece y otros, por egoismo ni se inmutan. También existen aquellas personas que viviendo fuera de toda corriente noticiosa, no saben nada de la pandemia. A ellos no los culpo.

Si vives en la capital, deberás saber que la municipalidad tiene una página web en inglés con información sobre el coronavirus. (Haz clic aquí.)

Ahora cambiemos de tema.

Bahía de Töölö, bella como siempre

Después de estar metida en nuestra casa y en nuestro pueblo durante unos 22 días, hoy me vi en la necesidad de ir con mi hijo a Helsinki a buscar unos libros para su curso de bachillerato. La librería está en Kamppi, en el mero corazón de la capital.

Pensé que sería bueno mostrarle a los lectores de este diario como se ve la bella Helsinki en un día de semana. Además tuve la suerte de que hoy ha sido un día soleado, muy primaveral. En días con un clima tan benévolo como hoy, generalmente los capitalinos desbordan las calles y los parques para disfrutar del hermoso y cálido sol.

El Museo Nacional permanece cerrado y la gran avenida Mannerheim bastante sola
Oodi, la novedosa biblioteca, es como un barco abandonado por su tripulación
El Museo de Historia Natural también está cerrado
El edificio del Parlamento de Finlandia sin un alma de carne y hueso. La imponente estatua de Pehr Evind Svinhufvud, el tercer presidente de Finlandia parece como decirle al que pasa que tenga cuidado

Hoy, claro está, ha sido diferente. He visto poca gente en las calles y en el centro comercial de Kamppi. Kamppi es también una de las estaciones de autobuses de la capital. En los parques había gente y sobre todo familias con hijos jugando. Helsinki se ve, como las demás capitales, desolada sin su gente.

Familias en una zona verde. Al fondo la Sala Finlandia (Finlandia-talo, en finés)

En esos carriles vi un poco más de gente

En las zonas verdes barnaclas cariblancas (Branta leucopsis) a montones en lo suyo y un hermoso estornino pinto (Sturnus vulgaris) recuerda lo bello que es la vida.

Barnaclas cariblancas (Branta leucopsis)
Estornino pinto (Sturnus vulgaris)

Vivimos una Semana Santa diferente y, más que en los años anteriores, he visto en los caminos muchas ramitas de sauce adornadas.